Cactus de Noël

Elements d'identification

Nom latin : Schlumbergera truncata
Famille : Cactacées

Cactus de Noël

Schlumbergera x buckleyi

Famille des cactaceae (cactacées).

Historique

Le botaniste Charles Lemaire (1801-1871) a donné le nom de Schlumbergera à ce genre, en 1858, en hommage à Frédéric Schlumberger (1823-1893), collectionneur français de cactées et autres plantes grasses. Auparavant, les plantes de ce genre ont pu être classées parmi le genre Epiphyllum.

Le vrai "Cactus de Noël" est Schlumbergera x buckleyi , un hybride entre S. russelliana et S. truncata produit dans la fin des années 1840 par William Buckley à la Pépinières Rollisson en Angleterre.

Il y a peut-être deux, voire trois différents clones survivants (descendants végétatifs de marcottage ou boutures) de trois hybrides de ce croisement, nommés S. x buckleyi "buckleyi", S. x buckleyi "Rollissonii" et, peut-être S. x buckley "Snowii". "Rollissonii" a des fleurs de couleur magenta; "buckleyi" a des fleurs avec tube blanc ombragé aux pétales magenta; et "Snowii" a des fleurs magenta plus petites et des segments de tiges.

Distribution géographique

Ce sont des plantes épiphytes (se fixe sur les arbres) ou lithophytes (se fixe sur les rochers) de la zone néotropicale du Brésil.

Milieux

Humifères (épiphyte et lithophyte)

Etant natif des zones tropicales, il aime l'humidité et ne tolère pas le froid.

Données autécologiques

Culture

Vivace épiphyte succulente.

Feuillage plat (pseudo-feuilles ou articles) sans aiguillon, persistant.

Température idéale en été entre 18 et 21°C et ne doit pas descendre en dessous de 10°C en hiver.

Destination : jardin d'agrément en été, véranda, intérieur.

Arrosage :

Durant la période de croissance et de floraison (mars à décembre), laisser le substrat sécher légèrement en surface (ne jamais laisser d'eau dans la soucoupe).

Laisser le substrat sécher plus en profondeur entre deux apports d'eau, sans qu'il soit complètement sec, après la floraison.

Engrais :

Tous les 15 jours du printemps jusqu'à la fin de la floraison.

Multiplication :

Après floraison (printemps), par bouturage de "tige" (au moins 3 pseudo-feuilles).

Rempotage :

Après la floraison (printemps), tous les 2 ou 3 ans minimum.
Aime être à l'étroit pour bien fleurir.

Taille :

En fin de floraison, on peut pincer légèrement les pseudo-feuilles si l'on souhaite un port plus compact ou encourager la ramification.
A noter que les fleurs apparaissent sur les pseudo-feuilles de l'année précédente.

Floraison

Sensible à la durée de la nuit, il fleurit lorsque la durée de cette dernière devient suffisante.
Le développement des bourgeons floraux intervient en automne lorsque les jours raccourcissent.

Il fleurit, généralement, de novembre à janvier.

Ainsi, on peut artificiellement stimuler la floraison en raccourcissant la durée d'exposition à la lumière et en réduisant la température, 3 mois avant.

Couleur des fleurs : blanc, blanc rosé, rose, rouge, jaune, orange.

Exposition

Lumière vive, sans soleil direct.

Type de sol

Humifère, sablonneux et bien drainé (mélange de terreau et de sable).

PH neutre à acide.

Parasites et Maladies

Aleurodes (mouches blanches), limaces, cochenilles.

Pourriture en cas d'excès d'eau.

Divers

On peut l'installer à l'extérieur, dans un endroit ombragé entre mi-mai et septembre.

Une fois rentré, ne pas le déplacer jusqu'à la fin de la floraison (risque de chute des boutons floraux).
Cette dernière peut être aussi due à une température excessive ou un manque d'eau.

Comme il apprécie une ambiance humide, il peut être installé dans une salle de bain suffisamment lumineuse.

Utilisation

Médecine (propriétés)

Cuisine

Usages

Réputé pour son action dépolluante vis-à-vis du formaldéhyde contenu dans l'air ambiant.

Dictons et anecdotes

Protection

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