Ephedra

Elements d'identification

Nom latin : Ephedra aphylla
Famille : Ephedracées
Epineux :
Non
Disposition des feuilles :
Opposée [?]
Forme de la feuille :
Autre
Contour de la feuille :
Autre

Noms français

Ephèdre, Epitonin, Raisins de mer,
Nom chinois : Ma Huang

Description détaillée

Arbrisseau trapu, dioïque (il y a des mâles et des femelles). Branches angulées, cylindriques, fines, fragiles, à entre-noeuds longs de 1 à 6 cm selon les espèces.

Feuille

Quasi inexistantes. Opposées, coriaces, formées de 2 petites écailles à l'aisselle des rameaux, allongées et bilobées, appelées gaines (feuilles modifiées).

Tige

Courtes tiges fort ramifiées qui donnent son aspect touffu à la plante, vert glauque.

Fleur

Jaunes ou vertes donnant des fruits rouge corail, pulpeux et acidulés

Odeur

Distribution géographique

Pays méditerranéens, toundras, steppes à arbustes, semi-steppes, déserts, déserts extrêmes.
E. vulgaris var.helvetica : Europe centrale jusqu'à l'Himalaya et la Chine.
E. sinica : Chine et Sibérie.
E. intermedia : Inde
E. alata var. alenda : Afrique du Nord
E. nebrodensis : Sardaigne
E. americana : Amériques
entre autres.

Milieux

Pauvres :bords de mer, toundras, steppes, déserts.

Données autécologiques

Sa reproduction nécessite un arbuste mâle et un arbuste femelle

Culture

Sol sableux et en plein soleil. Généralement, sols bien drainés.
Pour la production de semences, il faut des plantes femelles et mâles.

Utilisation

La tige est majoritairement utilisée.

Médecine (propriétés)

Propriétés diurétiques, sudorifiques, antiallergiques. Hypertenseur artériel, stimulant. Effets secondaires importants et dangereux.
Premières traces de consommation médicinale : 60 000 ans. La plante a été retrouvée avec d'autres sur un site néandertalien.
Utilisée en médecine chinoise depuis 5000 ans, contre asthme, bronchite aigüe, et comme sudorifique.
En Occident, c'est un énergisant. Ses propriétés stimulantes en font un produit dopant.

Cuisine

Usages

Dictons et anecdotes

Elle servait dans les arts martiaux pour ses propriétés à libérer la respiration.

Les soldats mongols s'en seraient servi pour augmenter leur vigilance et comme stimulant.

Il existe un timbre de Mongolie à son effigie.

Protection

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Quelques photos de Ephedra

Ephedra d'Afrique du Nord
Ephedra dite alenda
Ephedras sauvages
Ephedra aphylla var. alata alenda
Ephedra alata alenda de Tunisie
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