Houx

Elements d'identification

Nom latin : Ilex aquifolium
Famille : Aquifoliacées
Epineux :
Non
Disposition des feuilles :
Alternée [?]
Forme de la feuille :
Allongée [?]
Contour de la feuille :
Irrégulier(Denté, ...) [?]

Noms français

Houx; Housson, Grand pardon; Bois franc.

Appelé également : grand houx, gréou, grifeuil (en occitan grifuelh ou grafuelh), agrifous...

Le terme « houx » vient du francique hulis qui a donné également le verbe « houspiller ».

L'adjectif spécifique aquifolium signifie littéralement « à feuille épineuse », de folium, feuille et acus, aiguille.

En anglais, Hollywood signifie également bois de houx.

Description détaillée

Le houx est un arbuste ou un petit arbre jusqu'à une vingtaine de mètres, il est sempervirens, c'est à dire qu'il garde ses feuilles toute l'année.

Feuille

Les feuilles sont disposées de manière alterne, elles sont coriaces, courtement pétiolées, ovales ou lancéolées, ondulées et épineuses pour celles se trouvant dans la partie basse, plus haut elles ne sont plus piquantes. Elle sont vert sombre luisantes dessus, vert plus clair et mate en dessous.

Le houx commun est un arbuste, parfois un petit arbre, à feuillage persistant.

Tige

Les jeunes rameaux sont vert et légèrement pubescents.

L'écorce est jaune verdâtre, lisse et devenant progressivement noirâtre en passant par du gris jaunâtre, et elle se fissure finement.

Fleur

Les fleurs sont petites elles sont disposées à l'aisselle des feuilles de l'année précédente. Elles sont blanches.

Les fleurs donneront de petits fruits rouges appelés drupes, de forme ovoïde elles peuvent être jaune aussi.

Odeur

Distribution géographique

Le houx est assez courrant sur le territoire français sauf dans le sud-est. Il peut être rencontré jusqu'à 2000m d'altitude.

C'est un subméditerranéo-subatlantique.

C'est l'une des très nombreuses espèces du genre Ilex, et la seule qui pousse spontanément en Europe.

Milieux

C'est une espèce n'appréciant pas la lumière directe, alors il se développe dans les bois, les forêts et à la lisières de celle-ci.

On la trouve surtout en terrains acides, plutôt dans des stations fraîches, mais se plaît aussi dans les terres calcaires pourvu que le degré hygrométrique de l'air soit suffisant. Ne supporte pas les situations trop froides.

Le houx lorsqu'il est en situation favorable se marcotte facilement et peut devenir envahissant. Il rejette également bien de souche.

Données autécologiques

C'est une espèce à large amplitude, qui tolère à peu près tous les types de sols.

Culture

On utilise le houx comme plante ornementale car c'est une espèce sempervirente qui garde son feuillage même en hiver, et ses fruits rouges aussi.

Utilisation

Médecine (propriétés)

Les baies sont toxiques, propriétés vomitives et purgatives.

Cuisine Usages

C'est un bois homogène, très dense, dur, souple, à grain fin et prenant un beau poli, c'est un bois qui se tourne, se sculpte et se teinte facilement, car il est assez clair, du blanc nacré au verdâtre en passant par le rosé.

On utilise son bois en marqueterie, en placage coloré, pour la confection de manches divers, des cannes, des intruments de dessins ou de sculpture.

L'écorce entrait dans la composition de glu des oiseleurs.

Dictons et anecdotes

Le Houx fait partie des plantes du nouvel an car il conserve ses feuilles et ses boules rouges même en hiver ce qui le rend désirable à la période des fêtes de fin d'année.

Protection

Article wiki sous licence Creative Commons - Modifié le 06 December 2012 - Historique - Discuter de cet article

Quelques photos de Houx

Le Houx...Ilex aquifolium
Le Houx...Ilex aquifolium
Houx en fleur
Houx en fleurs
Notre houx.
Le très grand Houx
Le Houx
Branches de houx
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